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Metabolismo y nutrición

¿Sabías que lo que comes influye directamente en la edad que aparentas tener? Los genes que regulan nuestra edad biológica son muy sensibles a la dieta y son activadas o inhibidas por lo que comes, la forma en que comes y con qué frecuencia. De ahí la importancia de mantener una dieta adecuada y equilibrada si queremos mantener la salud y juventud de nuestro cuerpo.

El metabolismo y la nutrición

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Es ampliamente aceptado que una de las principales causas del envejecimiento es la ingesta excesiva de calorías. Los científicos piensan que los seres humanos tienen una fuerte tendencia a comer cuando los alimentos se encuentran fácilmente disponibles. Y, puesto que hoy en día estamos rodeados de alimentos calóricos, tendemos a consumir calorías en exceso, causando el aumento de peso, pérdida de la salud y el envejecimiento prematuro.

Dicho esto, muchos piensan que la restricción calórica es la estrategia más eficaz para mantenerse en forma y combatir el envejecimiento. Pero la teoría de la restricción calórica es cierto sólo en parte.

Puedes adoptar una dieta baja en calorías y no ser capaz de bajar de peso, así como hacer una dieta alta en calorías y perder peso ¿Por qué ocurre esto?

Nuevas pruebas indican que existe otro factor poderoso detrás de la escena, lo que determina el consumo de energía, la tasa metabólica, el porcentaje de grasa corporal, la condición física, y en última instancia la edad biológica.

Este elemento ha sido identificado como el sistema hormonal que controla las señales que regulan el hambre y la saciedad. Y, como veremos, no tiene nada que ver con la ingesta de calorías, sino más bien con lo que se come y con qué frecuencia.

Nuestro sistema para saciar el hambre se compone de varios neuro-péptidos que actúan para iniciar y detener la alimentación. Estas son las hormonas del hambre-saciedad. Sus señales están integradas por el cerebro para modular como consumir, gastar o almacenar energía. El equilibrio entre estas señales de nuestro cuerpo determina o bien la quema de grasa, o por el contrario, la acumulación de grasa.

Con el fin de mantener el peso corporal óptimo, las señales de hambre y saciedad deben trabajar armoniosamente, de modo que ajusten la ingesta de alimentos al consumo de energía que efectivamente se está utilizando. Cualquier desequilibrio entre estas dos señales influirá en la acumulación de grasa y la pérdida de la forma física.

La obesidad, por ejemplo, es el resultado de un balance energético alterado en el que un excedente de energía de los alimentos se acumula como grasa corporal.

También en este caso, nuestra forma física parece depender de la relación entre las hormonas del hambre y las de la saciedad y lo mismo se aplica a nuestra edad biológica. Ambas hormonas regulan el comportamiento de alimentación y la tasa metabólica, aunque con efectos opuestos sobre el cuerpo.

Las hormonas del hambre tienden a ralentizar el metabolismo y aumentar la grasa corporal, mientras que las hormonas de la saciedad tienden a aumentar el metabolismo y reducir la grasa corporal.

En pocas palabras, si las hormonas del hambre están fuera de control, estaremos dispuestos a sufrir de un metabolismo lento y acumular exceso de grasa corporal. Si nuestras hormonas de la saciedad se apoderan, van a contrarrestar los efectos de las hormonas del hambre para proporcionar más energía y un cuerpo más sano y más delgado.

Pero debemos tener en cuenta que las hormonas del hambre no son malas. Cuando están en equilibrio, desempeñan un papel importante en nuestro sistema metabólico, por ejemplo permitiendo el crecimiento. Todo es cuestión de balance.

Las hormonas del hambre son parte de nuestra supervivencia digestiva. Ellas determinan el deseo de tomar la comida y buscan el equilibrio con las hormonas de la saciedad.

Pero si dejas que las hormonas del hambre se descontrolan, se llega a experimentar reducción de energía, disminución del metabolismo, disminución de la libido y una mayor tendencia a aumentar de peso.

¿Cuáles son las causas que provocan que las hormonas del hambre estén fuera de control?

Normalmente las hormonas del hambre son muy sensibles a los alimentos, sus niveles aumentan durante el ayuno y disminuyen con la ingesta de alimentos. Durante el ayuno, se producen los picos de la hormona grelina, con un aumento de la hormona del crecimiento para empezar a quemar grasa.

Al empezar a comer disminuyen las hormonas del hambre, permitiendo que las hormonas de la saciedad actúen para aumentar el metabolismo.

Esta es la forma en que el mecanismo de hambre-saciedad funciona en condición saludable. Te permite quemar grasa cuando comes, impulsando el metabolismo al comer. Así que es una situación de ganar-ganar.

Pero el sistema hambre-saciedad funciona bien sólo cuando la dieta es adecuada. Si la dieta es alta en glucosa el sistema se verá gravemente distorsionado.

Cuando se altera la insulina (como en los casos de resistencia a la insulina), los niveles de grelina se mantienen altos, incluso después del consumo de la comida, una condición que conduce al hambre crónica (especialmente carbohidratos) el consumo en exceso de alimentos y el aumento de peso no deseado.

Estos argumentos han sido pasados por alto en gran medida, tal vez porque generalmente nos gusta consumir productos de panadería y repostería cada día e incluso más durante ocasiones festivas.

Pero la evidencia es clara: el consumo frecuente de alimentos con alto contenido glucémico afectan el mecanismo de saciedad y pone nuestros cuerpos bajo la tiranía de hormonas del hambre.

Para evitar esta situación se debe evitar alimentos con alto índice glucémico y resistir el deseo de dulces.

Y bien ¿Cómo aumentamos las hormonas de la saciedad?

Las hormonas de la saciedad están facultadas no sólo para contrarrestar las hormonas del hambre, sino también para a aumentar el consumo de energía, estimular la tiroides, mejorar las hormonas sexuales, la reducción de las hormonas del estrés y aumentar la capacidad de quemar grasa.

Los tres factores principales que estimulan las hormonas de saciedad son: La restricción de alimentos, el ejercicio y la pérdida de peso.

Esto significa que con una dieta adecuada, la actividad física y la restauración del peso corporal puede aumentar la eficiencia de las hormonas de la saciedad, para obtener el máximo potencial para el bienestar físico.

Pero ¿cómo poner todo esto en práctica? ¿Cómo estimular las hormonas de la saciedad?

Pues, comiendo alimentos que den la sensación de saciedad y evitando los alimentos que estimulan el hambre. Los alimentos que promueven la saciedad son de bajo índice glucémico, especialmente los alimentos vegetales como las nueces, semillas, legumbres, raíces, verduras crucíferas, tomates, berenjenas, hierbas y verduras de hoja verde.

Estos alimentos vegetales son bajos en azúcares y altos en fibra, que son ideales para mantener los valores correctos de insulina y leptina, y todo el sistema de saciedad. Contrarrestaran las hormonas del hambre, que normalmente inducen antojos de carbohidratos.

También es muy importante consumir combinaciones de proteínas y bayas, huevos y frijoles o carne y frutos secos. Todos estos alimentos tienen propiedades nutricionales que se dirigen al sistema muscular, promoviendo el sistema adecuado para el rejuvenecimiento y aumento de la masa muscular.

Manténgase lejos de alimentos con alto contenido glucémico incluyendo carbohidratos refinados todo, azúcares, productos que contienen fructosa, productos de panadería, dulces y bebidas azucaradas.

Y recuerde que no hay nada más perjudicial que la combinación de alimentos con alto contenido en azúcar y alto contenido de grasa. Estas combinaciones alimenticias a base de calorías vacías, provocan también resistencia a la leptina y la insulina, destruyen la sensación de saciedad y todo el sistema metabólico.

Esto significa que todos los productos alimenticios elaborados con un alto contenido de azúcar y grasa son perjudiciales para el sistema de saciedad. Estos incluyen chocolate industrial (cocoa), galletas, pasteles, helados; que puede causar exceso de estrógenos, exceso de cortisol, testosterona baja, hipoglucemia, hiperglucemia y aumento de la grasa del vientre.